Интеллектуальный моллюск

Когда вы слышите слово «моллюск», ваш мозг скорее всего представит малоподвижную улитку, или простую ракушку. Кто-то может вспомнить более интересное существо, например наутилуса также относящегося к моллюскам. Но вряд ли вы согласитесь с утверждением о том, что некоторые моллюски обладают относительно развитым интеллектом. Однако целому отряду моллюсков — осьминогам, есть чем похвастаться, недаром они входит в 10-ку самых умных форм жизни на нашей планете.

Интеллект этих необычных существ удивителен еще и тем, что строение мозга осьминога сильно отличается от других форм жизни, в особенности от приматов и человека. В ходе эволюции нас разделила огромная пропасть – общий предок (вероятно, он был похож на червя) умер ориентировочно 540 млн. лет назад. С того момента развитие когнитивных способностей и мозга у этого существа пошли по принципиально иному пути.

Строение мозга осьминога

Строение мозга осьминога очень интересно.. Он состоит из 64 долей и по форме напоминает бублик, огибающий пищевод. По количеству нейронов его мозг сходен с собачьим. Но они не централизованы, а рассредоточены по узлам. В центральном мозге нейронов только 10%, в двух холмах среднего мозга их 30%, остальные 60% рассредоточены по всему телу. Можно сказать, что их конечности имеют свой собственный мозг, но точнее всё таки будет сказать, что мозг простирается в том числе и в конечностях. Именно этим объясняется высокая пластичность и точность движений этого существа.

Обнаружены у осьминогов и зачатки коры – отдела, ответственного за мышление и запоминание информации. Хотя память у них в большей степени кратковременная. Во всяком случае, сообразительности у этих животных вполне хватает, чтобы за долю секунды принять решение, в какого обитателя морских глубин ему необходимо перевоплотиться, чтобы устрашить приближающегося хищника. Ведь мимический осьминог из семейства Octopodidae, обитающий в водах индонезийского побережья, способен имитировать форму других животных в прямом смысле слова. С помощью проведенных экспериментов было установлено, что, в зависимости от того, какой из хищников встретится на его пути, он будет не только принимать форму, но и копировать поведение и повадки других морских организмов: скатов, камбал, крабов, креветок и т.д.

Гены осьминогов

Ученые предположили, что подобная сообразительность кроется в генах моллюсков. Длина генома у них схожа с человеческой. Но по числу участков ДНК, регулирующих развитие нейронов, они почти в 2 раза превосходят человеческое существо.
Кэролайн Альбертен (Caroline Albertin), ученый из Чикаго, в сотрудничестве с Олегом Симаковым из научно-технологического института Окинавы и Дэниэлом Рокшаром (Daniel Rokhsar) из Калифорнийского университета в Беркли смогли полностью прочесть геном существа из рода Octopus bimaculoides. Согласно результатам исследования, осьминоги способны с помощью мгновенной модификации белков подстраивать собственные нервные цепочки под выполнение самых разных задач. Видимо, именно этим и объясняется достаточная пластичность разума этих загадочных обитателей глубин.

Интеллект осьминога

Продолжительность жизни этого существа всего 1-3 года. Понять, почему эволюция осьминога пошла именно по этому пути, сложно. Но насколько же разумно такое животное, если за такой короткий срок его когнитивные способности развиваются до уровня интеллекта 3-4-летнего ребенка.

Причем многие способности осьминогов (и не только осьминогов) превосходят человеческие. К примеру, чего стоят только умение передавать информацию сородичам с помощью изменения цвета кожи или способность менять форму тела и имитировать других животных?
Не откажешь осьминогам и в сообразительности. На видео ниже один из них был помещен в банку с плотно завинчивающейся крышкой. Чтобы ее открыть, одного применения силы явно недостаточно. Но моллюск оказался на высоте – он начал крутиться на месте и спустя короткое время выбрался из заточения.

Вы скажете – «Подумаешь, банка». Но ведь в привычной среде обитания осьминог вряд ли встречается с такими прочными запорами. Получается, он внимательно наблюдал за учеными и смог понять принцип закручивания крышки? Иначе как бы моллюск выбрался на волю за такой короткий срок?

Еще одно видео. На нем осьминог нашел две створки крупной ракушки и решил, что из них получится неплохое укрытие. Этот животное часто селится в камнях или расщелинах. Но пустые ракушки встречаются не так уж и часто. Получается, осьминог способен и к импровизации?

Сотрудничество с себе подобными

Безусловно, навыки социального общения – один из признаков высокого интеллекта. Осьминог же вполне способен на сотрудничестве и может даже разделить трапезу с себе подобными. Подобное часто случается при встрече самца и самки. Один из пары, чаще всего самка, ловит добычу, затем к ней приближается самец, и в тесном контакте, челюсть к челюсти, щупальце к щупальцу они начинает поедать пищу.

Причем такой тесный контакт характерен для спаривания особей. К сожалению, объяснить, зачем он нужен при поедании пищи, ученые пока не могут.

Обучение осьминогов

Эти моллюски прекрасно обучаемы и быстро привыкают к существам, которые их кормят. Если проводить с ними достаточно времени, они становятся вполне ручными. Они просто обожают играть в игры и решать различные задачки.

К примеру, так же, как слоны или собаки, осьминоги способны различать не только цвет, но и форму предметов. Согласно опытам, проведенным Б.Б. Бойкоттом и Дж.Янгом, они могут различать до 46 (!) разных форм. Вначале подопытных моллюсков обучали отличать крест от квадрата, а треугольник от прямоугольника. Затем в ход пошли промежуточные фигуры – квадрат, одна из сторон которого дополнена прямоугольника, фигуры в форме буквы «П» и пр. Со всеми этими задачами осьминоги успешно справились.

Если им под силу такие сложные задачи, то уж достать крабов – любимую пищу осьминога – из гладкой и скользкой банки – проще простого. Посмотрите, насколько пластичны и гибки эти существа:

Возможно, если бы осьминоги жили значительно дольше, а не в среднем по 2 года, они стали бы нашими настоящими любимчиками, кто знает чему могли бы научится эти удивительные существа, лет за 15? Быть может не зря Говард Лавкрафт за основу Ктулху взял именно осьминога?