Лягушки против гриппа

Не так давно новые штаммы гриппа, свиной и птичий, наделали много шума и поставили на уши медицинское сообщество. Вирусы стремительно мутируют, и вирусы гриппа тут не исключение. Угнаться за новыми мутациями и разработать для них вакцину — не самое простое и тем более дешёвое «удовольствие». Однако победить вирусы человечеству могут помочь лягушки, в слизи которых были обнаружены агенты, способные уничтожать вирусы гриппа вида H1, как сообщается в журнале Immunity.

Полезное соединение нашла группа учёных из Центра биотехнологий Раджива Ганди, Индия, и Университета Эмори, США. Агент получил название «урумин». Он относится к группе полипептидных молекул и может оказаться бесценным в случае новой эпидемии гриппа, в особенности мутации штамма H1. По словам ученых, агент получил название в честь индийского меча «уруми».

Данный секрет был обнаружен у лягушек вида Hydrophylax bahuvistara. Для сбора нужного для исследований количества пептида была использована мягкая электрическая стимуляция кожных секретных клеток. Помимо урумина секрет лягушек Hydrophylax bahuvistara содержит и другие пептиды, в том числе ядовитые для человека и других млекопитающих. Однако учёным удалось отделить урумин от остальных пептидов и провести его исследование.

Урумин присоединяется к стволовой части гемагглютининового белка — той части вируса, которая ответственна за соединение вируса и зараженной клетки. Эта особенность может оказаться крайне ценной, потому что текущие лекарства против гриппа поражают другие части вируса.

После этого учёные провели эксперимент, в ходе которого соединение было назально введено лабораторным мышам, что защитило грызунов от летальной дозы вируса гриппа. Для получения урумина в будущем, с целью борьбы с гриппом, могут быть выведены генномодифицированные бактерии, которые получат ген, отвечающий за выработку данного пептида у лягушек.