Их незабываемая улыбка

Изрядно попугав наших читателей историями о разнообразных паразитах, мы решили переключиться на более позитивную тему — симбиоз. И сегодня у нас приготовлена интересная подборка из жизни животных, помогающих другим следить за полостью рта. Познакомимся с теми, кто не боится заглянуть в пасть крокодилу, бегемоту и хищной мурене.

Еще в древние времена возникла легенда, повествующая о трогательной дружбе между грозным крокодилом и маленькой птичкой. Пернатое, получившее название крокодилов сторож, чистит зубы рептилии и криком предупреждает его об опасности.

Казалось бы, общеизвестный факт, подтвержденный многочисленными фотографиями. Ученые исследовали это явление и пришли к выводу, что птица не чистит зубы крокодилу. Сторож ловит насекомых, которые слетаются на остатки мяса в открытой пасти хищника, пока тот отдыхает. [1] Уход за зубами крокодилу ни к чему, поскольку зубы у него меняются постоянно. У молодых особей раз в месяц, у взрослых раз в несколько лет. Лишь у самых почтенных представителей зубы перестают расти. [2]

Получается, что древнейшее наблюдение о симбиотических отношениях современными учеными не доказано. Хотя они должны быть. Ибо ни одному живому существу не придет в голову походя половить мух в пасти отдыхающего крокодила. Разве что человеку, который это объяснение придумал.

Не меньшая путаница по данному вопросу возникла в отношении бегемотов. По распространенной версии зубы им чистят птицы. Что в корне неверно.

Попробуйте найти фотографию, где птица чистит зубы «речному коню». Шкуру – сколько угодно, а в рот залезть не рискует. Гигиеной зубов этого гиганта занимаются рыбы. [3] Надводная и подводная видеосъемка демонстрирует, как бегемот, набрав воздуха, опускает голову в воду, открывает пасть и ждет, пока черные лабео вычистят ему губы и ротовую полость. Морда «пациента» во время и после процедуры выражает несомненное удовольствие. [4]

В зоопарках рыб заменяют люди, вооружившись огромной щеткой. [5] В Цюрихе к процессу подключилась даже зебра. Именно такую картину запечатлела в 2010 г. американка Джил Сонстеби. [6]

Что касается мурен, тут никаких недомолвок. Их зубами, как и зубами некоторых других рыб, занимаются креветки. Эффектная и опасная мурена никогда не обидит креветку-чистильщика. [7] Образец миролюбивого поведения демонстрирует видеосъемка в аквариуме, где звездчатая ехидна несколько раз подплывает к креветке, блаженно замирает и послушно открывает рот, пока представитель ракообразных очищает ей шкуру и ротовую полость. [8]

Креветки-чистильщики прекрасно знакомы держателям аквариумов. Обитают среди коралловых рифов. Вполне способны найти пропитание самостоятельно, но предпочитают паразитов, живущих на рыбах и остатки пищи в их зубах. После завершения процедуры рыба выделяет особую слизь, которая является своеобразной оплатой врачебных услуг. [9] Поскольку креветки не покидают кораллового рифа, рыбы сами приплывают туда, как в поликлинику. Иногда там даже возникают своеобразные очереди – скопления морских обитателей, желающих избавиться от паразитов. [10] На станциях морского медицинского обслуживания кроме креветок есть и другой персонал, например, рыбы губаны. Интересно, что в поликлинике количество нападений хищников в три раза меньше обычного. По одной из версий ученых чистильщики совершают специальные движения, успокаивающие агрессию пациентов. Рыбы делают все, чтобы облегчить чистильщикам процесс. Они подплывают, замирают в определенной для каждого вида позе. Некоторые виды даже меняют окраску, чтобы «медикам» было легче рассмотреть паразитов.

Казалось бы, чистильщики и их пациенты вполне могут обойтись друг без друга, поскольку их отношения эпизодические. Ученые решили проверить это экспериментом. Один из рифовых районов был полностью очищен от санитаров. Через некоторые время многие рыбы покинули район, а оставшиеся болели из-за паразитов. [11]

Что же касается креветок, они согласны чистить зубы и людям. В чем лично убедился Рассел Ламан в 2013 г. 13–летний американский подросток, увидев процедуру очистки рта рыб, решил повторить ее. Достал загубник, открыл рот, и креветка немедленно принялась за работу. В целом юному натуралисту процедура понравилась. [12]

Чистота — залог здоровья. И, как мы выяснили, в некоторых случаях еще и залог дружбы. А нас впереди ждут еще интересные примеры симбиоза.