Зомби-муравьи

Муравьи входят в десятку самых сильных существ на планете. Они способны поднять вес, в 20 раз превышающий массу их тела. А муравьи-листорезы могут еще больше! Их рекорд – вес равный собственной массе, умноженной на 50. [1] Казалось бы, чего бояться таким силачам? Зомбирования. Их успешно используют в собственных целях несколько видов организмов.

Кордицепс однобокий и муравьи-древоточцы

Кордицепс однобокий – гриб-паразит, размножающийся с помощью муравьев. Споры гриба, попадая в тело насекомого, начинают управлять его поведением. Муравей-древоточец бросает свои обязанности, закрепляется на растении и погибает. Споры гриба прорастают сквозь его тело, служащее одновременно и местом произрастания, и источником питания. Выросший гриб разбрасывает споры, получая новые жертвы и обеспечивая себе дальнейшее распространение.

К тому времени, как насекомое закрепляется на листе, его внутренние органы, отдельные мышцы, нервная система опутаны гифами кордицепса, проросшими из спор. Гифы – нитевидные образования, служащие для питания грибов. Это способ управления носителем. Не разрушая тканей, гифы блокируют связь между органами и нервными окончаниями. [2]

Управляя телом носителя, гриб выбирает себе идеальные условия для произрастания. Обычно это внутренняя сторона листа, растущего на высоте примерно 25 см. Окружающая среда должна обладать высокой влажностью и оптимальной температурой. Непременное условие: носитель закрепляется неподалеку от муравьиных троп, чтобы обеспечить хозяину как можно большее число потенциальных жертв. [3]

Семейство кордицепсов насчитывает около 400 видов, некоторые из них используют насекомых для размножения. Интересно, что каждый из видов выбирает себе определенный вид беспозвоночного в качестве носителя. При этом род этих грибов очень разнообразен: одни кордицепсы используются как лекарство, другие как деликатес, а третьи ядовиты. [4] [5]

Муха Горбатка и огненные муравьи

Маленькая и безобидная на первый взгляд муха является настоящей грозой муравьев. Взрослые особи массированно нападают на трудящихся особей и откладывают по одной личинке им в грудь. Если попытка удалась, муравей обречен. Личинка начинает развиваться, питаясь его телом. Попутно носитель уходит от муравейника, стремясь к безопасному и влажному месту, чтобы обеспечить развивающейся личинке наилучшие условия. Личинки мух не терпят отсутствия влажности, быстро засыхают. [6]

Постепенно личинка продвигается в голову муравья и остается там окукливаться. В какой-то момент личинка начинает выделять энзимы, которые заставляют голову муравья отвалиться. Из головы выходит взрослая особь. [7]

Стоит отметить, что не все из 3 000 видов горбаток паразиты, только 60 из них, являющиеся представителями подсемейства Metopininae. [6] В выборе носителя эти мухи непривередливы, главный критерий – размер головы муравья. Если голова слишком маленькая, личинка не сможет развиться, ей не хватит пищи и места; если голова большая, личинка все не съест и окуклится в разлагающихся остатках. [8]

Министерство сельского хозяйства США рассматривала вариант использовать горбаток против огненных муравьев, которые были случайно “импортированы” в Штаты и ежегодно наносят им ущерб на сумму в 6 млрд. $. [9] !Я перефразировала, потому, что авторская ссылка ведет на статью 2005 года. А на сайте СХ США, где публикуются новости по решению проблемы с муравьями, последний раз что-то про мух писали около 2011 года. Короче, я не уверена, насколько это актуально вообще.

Ланцетовидная двуустка

Ланцетовидная двуустка – паразитический червь, который пошел в процессе порабощения других животных дальше своих “коллег по цеху”. Ведь в течение жизни, на разных стадиях развития, он сменяет несколько хозяев, путешествуя из организма в организм. А происходит это так: зараженное животное, в котором обитают взрослые особи, выделяет яйца этого паразита вместе с калом. Следующая ступень — улитка. Моллюски, поедая зараженные экскременты, заглатывают и яйца червя, давая им пристанище внутри своего тела. Там личинки червя начинают свое развитие, а когда они готовы сменить хозяина — перемещаются в легкие улитки. Улитка «откашливает» паразитов вместе со слизью. [10]

И вот тут на сцене появляются герои нашего обзора — муравьи. Сладкая слизь привлекает этих беспозвоночных. И ничего не подозревающие муравьи становятся новыми хозяевами личинок коварного червя-паразита. Но даже на них жизненный цикл ланцетовидной двуустки не заканчивается! Личинки спокойно обитают в муравьях, а когда достигают очередной стадии развития, одна из них проникает в подглоточный ганглий муравья. В области отхождения нервов к ротовым органам личинка образовывает кисту (мозговой червь), поражая нервную систему насекомого, вызывая спазм челюстей. Зараженный муравей остается прикрепленным к растению, пока не будет вместе с ним съеден животным. В организме животных формирование паразита заканчивается, он снова готов к размножению через экскременты хозяина. [11] [12]

Интересно, что зараженные муравьи не постоянно сидят на траве. Днем они ведут свой обычный образ жизни, внешне ничем не отличаясь от своих собратьев. Но на ночь в муравейник не возвращаются, а забираются на верхушки травинок в ожидании рассвета и животных, нуждающихся в пропитании. Если к началу дня насекомое не будет съедено, оно днем приступит к своим обязанностям. Ночью же снова взбирается на подходящую травинку. [13]

В завершении
Вот и подошла к концу наша очередная криповатая история о том, как кто-то подавляет чужую волю, порабощает разум и тело. Если вы еще не прочитали похожую статью про “зомбирование” других беспозвоночных — гусениц, то милости просим по ссылке.

И, пользуясь случаем, напоминаем вам, что необходимо мыть руки перед едой и после посещения туалета. А то кто-нибудь выведет свое потомство и внутри вас!