Зомби-гусеницы

Ранее на нашем сайте уже появлялась статья о том, как кто-то управляет чьим-то поведением. Нет, не про массонов и марсиан. А про паразитов и их способность манипулировать поведением рыбы. Продолжая зловещую тему “порабощения” одних существ другими, предлагаем заглянуть в мир маленьких беспозвоночных — гусениц, и узнать, кто или что может превращать их в “зомби”.

Вирусные заражения

Пока вы читаете эту статью, в графстве Ланкашир, Великобритания, происходит настоящий зомби апокалипсис, только для гусениц. Причиной тому вспышка распространения бакуловируса среди личинок дубового коконопряда [Lasiocampa quercus]. Этот вирус управляет поведением гусениц, заставляя их служить его интересам. Обычно эти насекомые предпочитают прятаться в тени листьев, чтобы не стать добычей птиц. А зараженная гусеница ведет себя совершенно иначе: она неуклонно ползет вверх по дереву, стремясь попасть на вершину и оказаться на солнце. Вирус тем временем не дремлет и истончает кожу носителя. Оказавшись на вершине, гусеница буквально взрывается, оставляя на ветках кусочки кожи. Инфицированные внутренности падают на здоровых собратьев, находящихся ниже, и вирус получает свои очередные жертвы. [1]

Шкура гусеницы дубового коконопряда, погибшей от бакуловируса. 

Впервые подобное заболевание было замечено среди гусениц тутового шелкопряда и описано в середине XIX в. Ученые даже нашли возможное применение данного заболевания для блага людей: поскольку бакуловирусы безвредны для полезных насекомых, теплокровных животных и человека их возможно применять для сокращения популяций вредителей. Первый подобный опыт был проведен в 1945 г. Э.Штейнхаузом против люцерновой желтушки. [2]

В условиях лаборатории было проведено исследование поведения гусениц совки малой. Зараженные насекомые, стремясь подняться повыше, за 14 часов преодолели 35 мм. [3] Для таких крох – это несомненный рекорд. Результаты опубликованы 24 декабря 2014 г. в английском биологическом журнале «Biology Letters». [4]

Группа американских ученых выяснила, что управляет гусеницей ген egt, который мешает им линять. При выведении этого гена из генома вируса, зараженные насекомые умирали в тени, не стремясь к солнцу и заражая гораздо меньшее количество своих сородичей. [5]

Количество зараженных гусениц в 2017 г. очень велико, ученые назвали данную вспышку эпидемией и всерьез опасаются, что могут исчезнуть целые популяции. [6]

Осы-рабовладельцы

Гусеницы непарного шелкопряда, пяденицы и пасленовой металловидки подвержены и другому виду зомбирования. В роли злого гения выступает оса-наездник. Предпочтение почему-то отдается пяденице.

Выбрав подходящее насекомое, оса «оседлывает» его, парализуя ядом. Затем откладывает вовнутрь около 80-ти яиц. Одновременно с этим впрыскивается токсин, подавляющий иммунитет гусеницы, чтобы ее организм не отторгал инородные тела и не превращался в куколку. [7]

Тело суррогатной матери служит источником питания для развивающихся личинок, которые управляют поведением гусеницы. Как только личинки достаточно разовьются, они прогрызают тело насекомого, выбираются наружу и начинают укутывать себя в коконы. Гусеница остается живой. Она неустанно охраняет личинки от других насекомых, желающих полакомиться будущими осами. Как только подозрительные «личности» появляются возле коконов, гусеница начинает вести себя агрессивно: трясет головой и стряхивает врагов с ветки. Такое поведение обусловлено тем, что в теле «мамочки» остается 2-3 невыкупленных яйца, которые продолжают управлять носителем. Гусеница умирает лишь после того, как личинки «вылупятся».

Токсины осы-наездника содержат вирусоподобные частицы – нудивирусы. По версии ученых нудивирус вжился в геном около 100 млн. лет назад, когда предки современных ос переболели каким-то вирусом. Иммунитет ос «одомашнил» заболевание, как люди приручили домашних животных. Вирус имеет возможность распространяться, а наездники получили для своих личинок инкубатор, столовую и охранника в одном лице. Все довольны и счастливы… кроме гусениц. [8]

Эволюция — это очень сложный и многогранный процесс, который способен создавать “оружия” потрясающей мощности. Природа не перестает удивлять и даже пугать нас. А пока вы сочувствуете маленьким несчастным гусеничкам, представьте, что будет если однажды эволюция создаст что-то, что будет откладывать яйца в людей и подчинять их своей воле…