Новое приложение определяет рак поджелудочной железы по белкам глаз

Приложение способно «увидеть» пожелтение белков прежде, чем оно станет заметно человеческому взгляду.

Рак поджелудочной железы очень опасен: всего лишь 9% пациентов с этим диагнозом живут больше пяти лет. Основная причина заключается в том, что когда признаки становятся заметны, это означает, что рак уже находится на запущенной стадии. Но исследователи из Вашингтонского университета (University of Washington) создали простой и точный метод скрининга, не требующий врачебного вмешательства.

Они разработали приложение BiliScreen, которое использует камеру смартфона и при помощи специальных алгоритмов рассчитывает уровень билирубина в белках глаз. При раке поджелудочной железы уровень билирубина повышается, что со временем окрашивает белки глаз в жёлтый цвет (как и при гепатите). Но жёлтые белки глаз означают, что рак поджелудочной железы уже значительно развился. BiliScreen определяет даже очень низкие уровни билирубина и сообщает пользователю, является ли его показатели основанием для беспокойства и дальнейших анализов. Это проще и дешевле, чем анализ крови, обычно используемый для выявления рака поджелудочной, и это можно сделать ещё до появления признаков заболевания.

«Рак поджелудочной железы в настоящее время — страшная болезнь, для которой не существует эффективных методов ранней диагностики, — рассказывает один из авторов проекта Джим Тейлор (Jim Taylor). — Наша цель — сделать так, чтобы люди могли диагностировать его достаточно рано, тогда, когда операция ещё может продлить жизнь».

Чтобы сделать поправку на освещение, приложение нужно использовать или со специальной коробочкой, отсекающей внешний свет и исключающей тем самым возможность ошибки из-за разных цветных отражений в глазах, либо с бумажными очками с цветными квадратами на оправе, по которым приложение настраивает цветокоррекцию. В небольшом клиническом исследовании на 70 человеках было установлено, что при использовании с коробочкой приложение BiliScreen определяет уровень билирубина в крови с точностью 90% относительно стандартного лабораторного анализа крови.

Сейчас исследователи работают над тем, чтобы приложение можно было использовать без дополнительных аксессуаров. Свою разработку учёные собираются представить на конференции Ubicomp 2017, которая пройдёт в следующем месяце.