Амазонский водяной гигант — арапайма

Арапайма — одна из самых больших из ныне здравствующих пресноводных рыб. Ее длина может достигать 3 метров, а масса — 200 кг!   Хотя, конечно, чтобы вымахать до таких размеров рыбе требуется много времени, и чаще встречаются особи более скромных размеров — до 90 кг.

Жизнь у арапаймы не самая легкая. Они обитают в поймах реки Амазонки, в которых мало кислорода. Поэтому плавательный пузырь арапаймы модифицировался и превратился в нечто наподобие легкого. То есть эти рыбы способны дышать и атмосферным кислородом, всплывая к поверхности воды за глотком воздуха примерно раз в 10 минут. Таких рыб называют двоякодышащими. Благодаря этому механизму арапайма может выживать вне водоема до 24 часов.

Соседи арапаймы — знаменитые хищные пираньи. И пусть эти стайные рыбы и не так чудовищно опасны, какими их изображают в кино, но зубы их остры. Поэтому чешуя арапаймы такая плотная и упругая — чтобы быть голодным пираньям не по зубам.

Открытая пасть арапаймы

Но и сами арапаймы — не безобидные рыбки. Это хищники. Они питаются другими рыбами, а также мелкими млекопитающими и птицами, которым не посчастливилось оказаться на поверхности реки. Могут также полакомиться и упавшими в реку фруктами.

Охотясь, арапайма широко раскрывает свою чудовищную пасть, создавая вакуум и всасывая добычу.

Мальки арапаймы

Еще арапайма очень интересно размножается. В феврале-марте рыбы выкапывают плавниками на дне реки гнездо шириной около 70 сантиметров и глубиной около 25 сантиметров, и откладывают икру. Мальки вылупляются в октябре-ноябре, в сезон дождей, когда добыть пищу становится легче. Интересно, что в отличии от большинства рыб, арапаймы заботятся о своем потомстве. Самец охраняет гнездо и мальков первые дни их жизни. Если поблизости опасность, отец, защищая, берет малышей в рот. Таким же образом он переносит икринки в более безопасное место. Когда мальки вылупляются, самец держится рядом и возглавляет их стайку.

Из-за того, что мальки кружатся около головы отца, возникло поверье, что самцы выделяют некое «молоко», которым кормят молодь. На самом же деле они выделяют слизь, запах которой заставляет мальков держаться рядом — вот и все. Малыши могут находиться под опекой отца до трех месяцев. После стайка распадается и молодые арапаймы начинают взрослую жизнь.

Половозрелыми рыбы становятся только в 4-5 лет, а живут до 20 лет.

Довольно часто арапаймы содержатся в аквариумах — как в профессиональных (зоопарки, океанариумы), так и в любительских. На фото выше — арапайма в аквариуме с более миролюбивым амазонским соседом — паку или фруктовой пираньей.

Из-за огромных размеров и вкусного мяса арапайма всегда пользовалась вниманием людей. Интересно, что с целью выращивания и организации спортивной рыбалки для туристов, эту рыбу завезли и культивировали в некоторых водоемах Тайланда.