Астрономы обнаружили атмосферу на суперземле

Астрономы из Великобритании, Германии и Швеции зарегистрировали наличие атмосферы у суперземли GJ 1132b — первый случай, когда атмосферу нашли у планеты, по массе и размерам сопоставимой с нашей. Насколько небесное тело напоминает Землю, пока неясно, но известно, что его атмосфера богата метаном и водяным паром. Результаты исследования опубликованы в The Astronomical Journal, препринт доступен на сайте arXiv.org.

Хотя учёным пока не удалось обнаружить жизнь на другой планете, они сделали шаг в верном направлении: это первый случай, когда атмосферу нашли у планеты, близкой к Земле по массе и радиусу (1,6 земной массы, 1,4 земного радиуса, по другим источникам — 1,2 радиуса Земли). Сейчас астрономы ищут жизнь на других планетах, изучая химический состав атмосферы: их интересуют дисбаланс, который можно было бы объяснить только присутствием живых организмов. К примеру, наше существование на Земле «выдаёт» высокая концентрация кислорода. Но до обнаружения жизни на экзопланетах ещё далеко, потому что до сих пор астрономы изучали атмосферу газовых гигантов и суперземель массой, в 8 раз превышающей массу Земли. Новое исследование приближает учёных к тому, чтобы исследовать планеты, более похожие на нашу.

Экзопланета GJ 1132b вращается вокруг красного карлика GJ 1132 в созвездии Паруса на расстоянии 39 световых лет от нас. Астрономы изучали её при помощи прибора под названием GROND (Gamma-Ray Burst Optical/Near-Infrared Detector), установленного в обсерватории Ла-Силья и наблюдали за планетой в семи диапазонах длин волн. GJ 1132b — так называемая «транзитная планета», она проходит перед звездой каждый 1,6 дней и блокирует часть её свечения.

Исходя из падения светимости звезды при транзите GJ 1132b, астрономы рассчитали её размер — около 1,4 земного радиуса. При наблюдении на одной длине волны планета казалась больше, чем на других — это указывает на наличие атмосферы, которая непроницаема для ИК-излучения с определённой длиной волны (и потому планета кажется больше), но прозрачна для света с остальными длинами волн. Компьютерная симуляция показала, что атмосфера GJ 1132b богата водяным паром и метаном. Но, несмотря на то, что экзопланета напоминает Землю по массе и тоже может похвастаться атмосферой, у астрономов недостаточно данных, чтобы определить, насколько она на самом деле похожа на нашу планету.

Открытие даёт повод для сдержанного оптимизма. Красные карлики — самые распространённые объекты звёздного типа во Вселенной. Они очень активны, иногда настолько, что «сдувают» атмосферу близлежащих планет. Однако GJ 1132b удалось избежать этой участи: её атмосфера как-то продержалась миллионы лет, до того момента, как мы смогли её обнаружить. Если учесть, что красных карликов очень много, наличие такой стойкой атмосферы может означать, что пригодные для жизни условия во Вселенной встречаются гораздо чаще, чем мы думали.

  • Марат

    Здорово, теперь остается туда добраться.