Патагонская мара: ни заяц, ни кенгуру, ни олень.

Мы продолжаем серию статей «соседи по планете», в рамках которой мы знакомимся с животными, достаточно малоизвестными, чтобы их названия подчеркивал Word. И сегодня у нас Патагонские мары — забавные зверьки родом из Аргентины.

Внешность у мары довольно необычная: они похожи на какую-то помесь зайца, кенгуру, оленя и еще невесть чего. Эти животные относятся к грызунам. Несмотря на внешнее сходство с зайцами, общего с ними мары ничего не имеют (кстати, из-за этого сходства второе название патагонской мары — патагонский заяц). Их ближайшие родственники — морские свинки. Вы ведь знаете, что зайцы — не грызуны? 😉 По своим размерам мары занимают почетное четвертое место среди грызунов: их опережают капибары (водосвинки), бобры и дикобразы. Масса их тела может достигать 16 кг! Длина тела — до 75 см., а высота в плечах — до 45 см.

Особенное сходство с зайцем маре придают ее лапы: мощные задние и короткие передние. При этом мара передвигается скачкообразно, как заяц. Бегают мары зигзагами, развивая скорость до 30 км/ч! В момент опасности длина прыжка патагонской мары может достичь 2 метров! А вот ходят они медленно.

Мары — растительноядные животные, обитающие в засушливых степях и полупустынях, выбирая места с достаточным количеством корма. Эти ребята с удовольствием едят не только траву, но и кору деревьев,  упавшие плоды, ягоды, листья. Интересно, что ночуют эти животные поодиночке, рассредотачиваясь, а днем собираются вместе, чтобы коллективно искать пропитание. Такая стая может насчитывать от 5 до 40 животных.

 

А еще эти симпатяги хорошо приручаются. В книге А. Брема «Жизнь животных» о ручной маре есть такие строки:

«Геринг рассказывает про одну ручную мару, которая была очень чувствительна к ласкам: когда ее слегка чесали пальцами, она выгибала спину, сопровождая это в высшей степени довольным, но непередаваемо странным не то писком, не то хрюканьем, в котором слышалось, однако, что-то трогательное и располагающее.»

Напоследок, чтобы ваше сердце растаяло окончательно, держите видео, где парочка домашних патагонских мар (судя по размеру — молоденьких) нежничает с собачкой: