Ганский гавиал

Латинское название — Gavialis gangeticus

Ареал — Индия (Бихар, Уттар-Прадеш), Непал, Мьянма (преимущественно вымерли); близки к исчезновению либо исчезли с территорий Бангладеша, Бутана, Пакистана

Длина тела — 3,5-4,5 метра (в среднем), самая крупная известная особь была более 6 метров в длину.

Масса тела — 160-180 кг.

Продолжительность жизни — 40-60 лет

Рыбоядный.

Крокодил со странным, слишком узким и длинным рылом, похожим на пинцет, и наполненным сотней острейших зубов — ганский гавиал. Его необычный внешний вид обусловлен тем, что это единственный почти полностью рыбоядный крокодил, и это строение морды помогает ему эффективно ловить рыбу, ведь тонкие челюсти встречают меньшее сопротивление воды. Помимо рыбы поедают насекомых, рептилий, амфибий, иногда мелких млекопитающих. Их челюсти таковы, что убить и съесть крупную добычу гавиалы не могут. И для человека они не опасны… Впрочем, есть любопытный факт: в желудках гавиалов все-таки обнаруживались фрагменты человеческих тел и нательные украшения. Но исследователи предполагают, что гавиалы просто поедали трупы, по индийской традиции спускаемые по реке Ганг. И да, падалью гавиалы тоже не брезгуют.

Половозрелость у самок наступает примерно в 10 лет, когда она достигает 3-метровой длины. У самца гавиала есть «гарем» самочек, который он ревностно охраняет от конкурентов. Если присмотреться, можно заметить, что у самцов, в отличие от самок, на кончике морды есть нарост. Этим наростом кавалер пускает пузыри под водой, чтобы впечатлить своих дам во время ухаживаний.

Как и другие виды крокодилов, гавиалы откладывают свои яйца на берегу: самка роет ямку, куда помещает кладку, которую потом маскирует. Вы наверняка видели трогательные кадры, как самка, например, нильского крокодила приходит к гнезду, где вылупились ее крошечные крокодильчики, и в своей огромной грозной пасти она носит их к воде. Так вот гавиалы так не могут — мешает специфическое строение морды. Поэтому свое первое путешествие к воде гавиальчики совершают самостоятельно. Кстати, когда малыши появляются на свет, их мордочка не кажется такой большой и составляет всего около 5 см. при общей длине тела в примерно 40 см.

Гавиалы обитают в широких реках с быстрым течением, выбирая в них спокойные запруды. И большую часть времени они проводят в воде, выбираясь на сушу лишь чтобы изредка погреться на солнышке или отложить яйца. Этот образ жизни сильно повлиял на их численность: из-за активного строительства дамб, оросительных каналов, искусственного изменения русел, рыбного промысла и т.д. спокойных рек для гавиалов почти не осталось, а берега, на которых крокодилы отдыхали и размножались, заняты сельским хозяйством. К тому же гавиалы плохо передвигаются по суше, и если одна река стала непригодной для жизни, он не может просто взять и пойти поискать другую реку.

Сейчас этот вид находится на грани исчезновения. Конечно, существуют программы по сохранению и размножению этого вида в Индии и Непале. Но отдельные личности продолжают традиционно позорить весь наш вид, ставя под сомнение уместность слова «разумный» после «человек»: несмотря на стремительное исчезновение гавиалов и попытки спасти этот вымирающий вид, охота на этих животных и их яйца ради трофеев и использования в традиционной медицине все еще существует.