Дикдик: карманная антилопа

Мы продолжаем серию статей «соседи по планете», и знакомимся с еще одним удивительным и не очень широко известным животным — обыкновенным дикдиком (он же дикдик Кирка). Это крошечное, хрупкое, трогательное создание — настоящая антилопа. Хотя роста во взрослой особи не больше 40 сантиметров, а веса — не более 5,5 кг! Чуть больше гламурной карманной собачки.

Водится это необычное животное в двух отдельных регионах Африки: в Восточной Африке — от юга Сомали до центральной Танзании, и на юге — в северной Намибии и прилегающих частях юго-западной Анголы. Места их обитания могут значительно отличаться: пасутся дикдики как в местностях с густой и разнообразной кормовой базой, где они ведут себя довольно привередливо, поедая лишь отдельные части растений, так и в засушливых районах со скудной растительностью. Во втором случае маленькие антилопы ведут себя скромнее, довольствуясь даже худосочной травой.

Заметили, что у дикдика необычная форма морды? Это не просто так. У этих животных увеличена носовая полость, а с ней и поверхность слизистой оболочки. И кровь, проходя по ее поверхности, охлаждается, что очень выгодно при 40-градусной африканской жаре. А еще, чтобы охлаждаться, дикдики часто дышат. При особо высоких температурах частота дыхания может увеличиваться от стандартных 50 до 400 вдохов в минуту!

Жара вообще влияет на многое в жизни дикдиков. В основном они — дневные животные, но если температура становится слишком высокой, то могут с легкостью изменить свой режим и начать пастись прохладными ночами.

Свое необычное название дикдики получили потому, что они крайне пугливы и встретив человека, стремятся скрыться как можно быстрее. В звуках, которые они при этом издают, люди услышали нечто похожее на «дик-дик». А видовое имя дикдик Кирка получил в честь Джона Кирка (John Kirk, 1832-1922), шотландского натуралиста, исследователя и британского консула Занзибара.

Еще один очаровательный факт: эти антилопы полностью моногамны. Они создают пары, которые верны друг другу на протяжении всей жизни, вместе пасутся на своей территории. Самец доминирует, охраняя свою землю и вовремя выпроваживая уже подросших детишек, чтобы те искали себе пару и «жилплощадь».

В заключение, вот вам миленькое видео с крошкой дикдиком, который родился в зоопарке Честера в феврале 2017 года: