Дуралей с голубыми лапками

Нет, это не фотошоп и не результат экологической катастрофы. Ярко-голубой окрас лап этой птички – причуда природы. А зовут птичку голубоно́гая о́луша (Sula nebouxii).

Первым ученым, изучившим и описавшим голубоногих олушей был знаменитый Чарльз Дарвин.

Где обитают такие красавцы? На западном побережье Северной и Южной Америки, начиная с северо-запада Мексики и Панамы до Перу, Галапагосский островов и Эквадора. Причем, примерно половина из всего поголовья голубоногих олушей гнездится на Галапагосских островах, где они находятся под охраной закона.

Олуши – рыбоядные птицы. Они летают стаей над морем, высматривая добычу, и найдя ее, складывают крылья и стрелой вонзаются в воду. Пикируя таким образом, олуша может уходить под воду на глубину до 25 метров! Что особенно интересно, рыбку олуша хватает, не входя в воду, а выходя из нее, когда в толще воды можно отлично рассмотреть серебристое брюшко лакомой добычи. А если мимо, выпрыгивая из моря, движется стайка летучих рыб, то олуши с удовольствием хватают их прямо в воздухе. Свой клюв голубоногие олуши могут раскрывать очень широко, чтобы заглатывать даже крупную добычу.

Голубоногая олуша входит в воду

Олуши охотятся, в основном, стаей

Еще одна интересная особенность клюва олушей – закрытые ноздри. Дышат птицы через уголки рта.

Несмотря на довольно неуклюжий вид, олуши великолепно плавают и отлично летают. Полет у них маневренный и достаточно быстрый – они могут развивать скорость до 60-90 км/ч, при этом в воздухе они могут находиться достаточно долгое время.

А вот по суше олуши, как и большинство водоплавающих птиц, передвигается неуклюже, вразвалочку. Из-за этой забавной походки и доверчивости по отношению к человеку, в английском языке эта птица получила имя booby , что переводится как балбес, дуралей, олух. И вправду, на фотографиях олуши выглядят забавными!

Гнездятся олуши большими колониями по склонам морских побережий. Их гнезда выглядят как небрежно набросанная кучка водорослей и прибрежных растений. Пара откладывает 2-3 яйца и насиживают их в течение 40 дней, причем в процессе участвуют оба партнера. Сидя на яйцах, олуша прикрывает их плавательными перепонками лапок.

А теперь перейдем к самой яркой детали этой птицы – ее ногам. Ноги у голубоногих олушей бывают всех оттенков голубого – от серо-голубого до аквамаринового. Цвет лапок зависит от возраста и здоровья птицы, а также от пола: у самцов они ярче, чем у самок. И самки, и самцы отдают предпочтение партнерам с наиболее яркими лапками. А мы знаем, что когда какому-то признаку при размножении отдают предпочтение, то именно он закрепляется в популяции.

Ухаживая за самкой, самец, в первую очередь, преподносит ей символический «подарок» — веточку или камушек. А после исполняет для нее танец, демонстрируя ярко-голубые лапки, задирая к небу клюв, хвост и крылья, стараясь привлечь внимание дамы сердца. Если ухаживания принимаются, то следует взаимный поклон с касанием клювами. А дальше влюбленные птицы танцуют уже вместе. Причем «танец любви» голубоногих олушей может длиться до нескольких часов.

Ну и, напоследок, небольшое видео о брачных ухаживаниях голубоногих красавчиков.