Умные муравьи. Часть 2: Симбиоз с грибами, тлей и другими муравьями

Организованность этих насекомых поражает. Создается ощущение, что они разумны и рядом с нами живет иная цивилизация. Не верите? Судите сами: муравьи устраивают ловушки, приручают животных и даже содержат рабов. Очень похоже на людей на определенной стадии развития человечества.

Охота с ловушками

Южноамериканские муравьи устраивают настоящие ловушки для насекомых, значительно превышающих их по размерам. Они создают на стебле растения нечто вроде надстройки с множеством небольших отверстий, забираются внутрь и ждут. Когда ничего не подозревающее насекомое садится на стебель, охотники, находящиеся в засаде, фиксируют конечности жертвы через окошки-бойницы. Остается убить добычу, разделать и доставить в муравейник.

Джером Оливер и его коллеги из университета Тулузы провели исследования и выяснили, что неотъемлемой частью ловушки является грибок. Надстройка создается из подручных материалов, грибок живет на ней и укрепляет ее. [1]

Группа ученых под руководством Селин Лерой изучали в южных Аппалачах мирмекохорию – процесс распространения муравьями семян растений. [2] Исследователи уверены, что муравьи размножают нужный им плесневый грибок. Более того, растение и грибок потребляют в пищу жизненные отходы муравьев. Чем больше едят муравьи, тем интенсивнее развивается растение и грибковая плесень.

Эти трехсторонние отношения завораживают. Растения получают питательные вещества и защиту от муравьев. Муравьи получают место для жизни, помогают рассеивать и размножать гриб. Гриб удерживает структуру ловушки, получает место для жизни и переносит питательные вещества из муравьиных отходов в растение.
Селин Лерой называет это трехсторонним мутуализмом. [3]

Животноводство

Примерно 10 тыс. лет назад человечество решило, что охотничье счастье переменчиво, и лучше держать под рукой постоянный запас мяса. Результатом такого решения стало одомашнивание коз и овец. [4]

Подобно людям муравьи разводят представителей животного царства ради еды. Они существуют в симбиозе с тлей. Для любителей садов и огородов это не новость. Владельцы дачных участков знают: если появились муравьи, появится и тля.

Тля, высасывая соки из растений, переваривает их, выделяя медвяную росу. Сладкоежки-муравьи с удовольствием поглощают плоды ее жизнедеятельности. Слегка пощекотав тлю, муравей поглощает медвяную росу и хранит ее в специальном отсеке тела, чтобы покормить нерабочих особей.

Лакомки строят из кусочков растений нечто вроде загонов для скота. В случае необходимости, хозяева переносят питомцем в челюстях. Муравьи охраняют своих кормилиц от божьих коровок, клещей и других врагов. А также ограждают «стадо» от муравьев-захватчиков, желающих увеличить поголовье собственного «скота». [5]

Рабовладение

Муравьи-рабовладельцы весьма оригинально решили проблему увеличения рабочих особей, занимающихся добыванием пропитания, охраной и уходом за подрастающим поколением. Красные агрессоры нападают на муравейники, где живут представители других видов, менее воинственных. Цель набега – похищение куколок.

Похищенные куколки вырастают у хозяев и становятся рабочими особями. Они делают для красных муравьев все то, чтобы они делали в муравейнике для особей своего вида. [6] Более того, похищенные миролюбивые муравьишки перенимают образ жизни хозяев и так же нападают на соседние муравейники для захвата куколок.

Существует несколько подобных видов. У большинства челюсти имеют саблевидную форму, пригодную для боев, но не приспособленную для работы и ухода за потомством. В России кроваво-красные муравьи-рабовладельцы такой формой челюсти не обладают. Известны даже колонии, не содержащие муравьев других видов. [7]

Конечно, это не рабство в прямом смысле этого слова. Скорее напоминает традицию древних славян: они не имели рабов, и если пленный по какой-то причине оставался жить в племени, он обладал теми же правами, что и пленившие его. Похоже, не так ли?

P.S.

Если вам понравилось, прочитайте и другие наши статьи о симбиозе различных организмов:

Их незабываемая улыбка

Дружелюбные актинии

Лосось и жемчужница – симбиоз, продлевающий жизнь

Умные муравьи. Часть 1: Симбиоз с растениями