Самые необычные манипуляторы насекомых

На повестке очередная и на этот раз заключительная статья из цикла «Насекомые-зомби». До этого мы успели узнать много пугающих историй о том, как поведением разных насекомых манипулирую паразиты: грибы, черви и другие насекомые. Однако для финальной статьи мы приберегли двух паразитов, претендующих на звание наиболее оригинальных. Знакомьтесь: червь, толкающий кузнечиков и сверчков на суицид, и паразит со своеобразным стилем жизни.

Гордиев червь

Гордиев червь (волосатик, конский волос) по виду напоминает волос из конской гривы или хвоста. Другое название (гордиев) он получил из-за того, что особи во время спаривания напоминают мифологический Гордиев узел. Обитает в пресных водоемах. Несмотря на бытующие до сих пор суеверия, для человека совершенно не опасен, его жертвами становятся сверчки и кузнечики, необходимые для размножения. Более того, гордиев червь предпочитает чистую воду. [1] Так что если вы встретили этого малютку в водоеме, можете быть уверены в том, что он чист.

А теперь немного о жизненном цикле этих червей. После спаривания самка выделяет в воду около миллиона яиц, которые в течение 15–80 суток преобразуются в личинки. [2] Некоторые «счастливчики» с водой попадают на сушу, где вместе с растениями будут съедены кузнечиками [3] или сверчками. [4]

Паразит питается организмом носителя, по достижению зрелости выходит наружу, в естественную водную среду. Но ведь сверчки и кузнечики – существа сухопутные. Гордиев червь зомбирует носителя, заставляя прыгнуть в воду, что для кузнечика и сверчка является самоубийством. Паразит разрывает тело насекомого изнутри, оставляя на съедение водным обитателям. Драматично, не так ли?

Как червячку удается заставить хозяина покончить с собой? Французский ученый Дэвид Бирон и его коллеги провели сравнительный анализ белков зараженных и здоровых насекомых. В ходе исследований было выяснено, что гордиев червь вырабатывает вещества, имитирующие белки носителя, влияющие на его нервную и эндокринную систему. Деятельность белков, выделенных паразитом, влияет на связи между клетками (нейромедиаторная деятельность) и на ориентированное движение организма в ответ на гравитацию (геотактическое поведение). [5] Чем все это заканчивается, мы уже поняли…

«Безобидный» паразит

Стрепсиптеран относится к отряду Strepsiptera (в переводе «скрученное крыло»), насчитывающему около 600 видов, каждый из которых отличается причудливым видом паразитизма и предпочтением определенного вида носителя. Эндопаразиты выбирают пчел, цикад, кузнечиков, тараканов, муравьи, богомолов, ос и прочих насекомых. Причем самцы и самки одного вида могут предпочитать разных носителей. Например, самцы strepsipteran Myrmecolacidae паразитируют в муравьях, а самки на прямокрылых насекомых.

Взрослые самцы напоминают мух, живут не более пяти часов, абсолютно не питаясь при этом. Вся их короткая (и безрадостная) жизнь посвящена поиску и оплодотворению самки.

В отличие от самцов, самки всю жизнь живут в теле хозяина. Они не имеют крыльев, лап, глаз и по виду больше напоминают личинку, нежели взрослое насекомое (неотеническая форма). Чтобы дать сигнал самцу, «дама» заставляет носителя подняться повыше, чтобы облегчить самцу поиск. Затем приоткрывает кожные покровы носителя и выпускает феромон, который привлекает «кавалера» для подкожного осеменения. Во время брачных игр носитель не двигается. Как самка им управляет, неизвестно.

После оплодотворения в теле самки начинают развиваться личинки, которые позже выходят наружу, через канал самки, общающийся с внешним миром. Таким образом, стрепсиптеры не вредят носителю, хотя и стерилизуют его. Существует лишь косвенная угроза для жизни, когда насекомое неподвижно стоит на открытом пространстве, ожидая, пока эндопаразиты завершат свои брачные хлопоты. [6] Получается, что стрепсиптераны – одни из самых гуманных повелителей насекомых.

На фото редкий кадр: самец одного из видов стрепсиптеры оплодотворяет самку, живущую в пчеле.

Послесловие

Это все страшные истории о паразитах на сегодняшний день! Хотя, конечно, у природы для нас есть еще много интересного…

Для тех, кто пропустил предыдущие статьи и хочет прочитать больше ужастиков из жизни насекомых:

https://xren.su/wasps-manipulators/ — Осы-манипуляторы. Вы узнаете о том, как некоторые виды ос подчиняют волю других живых организмов, заставляя служить своим интересам.
https://xren.su/ants-zombies/ — Муравьи-зомби. Познакомьтесь с несколькими абсолютно разными паразитами, которых объединяет одно — эксплуатация муравьев.
https://xren.su/cartepillar-zombie/ — Зомби-гусеницы. Парочка пугающих и драматичных историй о том, как паразиты используют гусениц в интересах своего потомства.