Казалось бы, ну а здесь-то как можно ошибиться? Ну, ОК, кроме звёзд, мы ещё видим планеты, искусственные спутники, а с телескопом ещё галактики и туманности (впрочем, некоторые из них и без телескопа тоже). Где тут проблема? Или мы, на самом деле, не видим звёзды?

Да, на самом деле, мы их не видим: увы, мы способны видеть только лишь свет от звёзд. Ну, или иное от них излучение — через спецприборы.

Казалось бы, зачем тут эта придирка к деталям? Когда мы говорим: «я вижу стол», — мы ведь тоже имеем в виду, что мы увидели свет, отражённый столом, сложившийся в некоторую картинку на сетчатке нашего глаза, которую мозг распознал, как стол. Однако для краткости мы называем это «я вижу стол». Может быть, со звёздами всё точно так же?

Не совсем.

Проксима b – планета из системы Альфа Центравра, вращающаяся вокруг звезды Проксима Цетраврва. Когда ее обнаружили в 2016 году, все были очень вдохновлены: землеподобная планета, на оптимальном расстоянии от звезды, и по меркам вселенной довольно близко от нас – всего лишь в 4,24 световых годах! Очень хотелось верить, что на ней есть жизнь.

Но недавнее открытие стерло эти надежды в пух и прах. Оказывается, в марте 2017 года на Проксиме Центравре произошла мощнейшая вспышка. Так что даже если на Проксиме b и была какая-то жизнь, то она, несомненно, прекратила свое существование.