Хотелось бы ответить на часто задаваемые вопросы по поводу этого запуска. Поскольку сограждане, видимо, как-то странно представляют себе космические испытания и космические полёты в целом.

Почему запустили автомобиль, а не что-то полезное?

Данный запуск — тестовый. Велика вероятность какого-то сбоя и крушения или улёта не туда (как, собственно, и получилось, поскольку им не удалось стартовать вовремя).

По этой причине дорогое оборудование, типа научного спутника, грузить в такую ракету никто бы не стал. Сам запуск обошёлся в 90 миллионов долларов, однако в случае неудачи можно было бы раскокать оборудования на миллиард.

Соответственно, при тестовом запуске используется что-то ненужное — например, корпус от автомобиля, который всё равно предполагался к утилизации, и манекен, цена которого несравнимо меньше цены ракеты.

При тестовом запуске такое делается просто, чтобы показать, что такую массу можно запустить в космос такой ракетой. И самое главное, проверить, что ракета, несущая эту массу, ведёт себя так, как предполагалось. Если же возникнут ошибки, их можно будет исправить по результатам первого тестового запуска и нескольких последующих.

Вот тогда уже ею будут разгонять что-то ценное.

Ученые NASA создали и выложили в Сеть сервис Access Mars, позволяющий любому желающему совершить виртуальное путешествие по поверхности Марса. Проект представляет собой сведенные в общую 3D карту фотографии, сделанные марсоходом Curiosity, начавшим свое путешествие по поверхности красной планеты еще в августе 2012 года.

НАСА вручило 100 000 долларов победителям очередного этапа конкурса по 3D-печати зданий «3D-Printed Habitat Challenge». Агентство собирается строить дома будущих колонизаторов Марса прямо на месте из подручных материалов, и с каждой новой фазой соревнования всё ближе подвигается к цели. В этот раз приз разделили между командами компаний Foster+Partners/Branch Technology (85 930 долларов) и Университета Аляски в Фэрбанксе (14 070 долларов).