В основе учения о невидимой руке рынка лежит тезис Адама Смита о всеобщем благе. Вспомним: чтобы получать прибыль, капиталист должен давать потребителям то, в чем они нуждаются. Тем самым он будет удовлетворять разнообразные потребности общества и приносить ему несомненную пользу.

Надо сказать, что капиталист настолько страстно желает удовлетворять потребности и нести благо, что готов ради этого пойти буквально на все. И самый яркий пример такого стремления капитала ко всеобщему благу можно было наблюдать в начале XIX столетия.

В конце 1830-х годов император Китая закрыл рынок страны для британских купцов и контрабандистов. Это был не просто протекционизм: правитель всего лишь пытался спасти свой народ от вымирания. Все дело в том, что главным продуктом британского экспорта в те времена служил опиум. Он приносил британским торговцам колоссальные прибыли, щедро наполнял государственную казну, а попутно каждый год убивал тысячи и тысячи китайцев.

Но разве могут порядочные капиталисты оставить своих покупателей без продукта? И в 1840 году Великобритания, при поддержке США, объявила войну Империи Цин, вынуждая ее снова открыть рынки для иноземной отравы. Так началась первая опиумная война, в ходе которой британские капиталисты отстояли свое право безнаказанно уничтожать китайцев и дальше.

XIX век интересен именно тем, что в это время невидимая рука рынка очень часто получала неограниченную свободу. В те годы капитал особо не стеснялся демонстрировать миру свои истинные намерения и свое настоящее лицо.

Может показаться, что последующий век, с его революциями, социальными реформами и государственным контролем за рынком изменил сущность буржуазии. Но это не так. Капитал остался прежним — он просто научился хитрости и лицемерию. Да, сегодня законопослушные капиталисты не травят своих потребителей опиумом. Однако они по-прежнему не прочь заработать на людских пороках, не считаясь ни с моралью, ни с последствиями для общества.

Как обещала, отыскала статью об американских тюрьмах, написанную мною в 2016 году в связи с тем, что я тогда случайно откопала информацию об общенациональной забастовке заключенных. В ней содержится информация об условиях содержания заключенных, а также об использования их в качестве дешевой, или лучше сказать, рабской рабочей силы.

Интересно то, что в забастовке приняли участие более 24 тыс человек из 20 тюрем в разных штатах.1 Достаточно впечатляюще, учитывая как нелегко координировать подобные действия в местах лишения свободы. Несмотря на масштабность—забастовка 2016 года считается самой крупной акцией протеста подобного рода в истории США— это событие практически не получило никакого освещения в прессе.

Теперь уже можно говорить об ее итогах, и, к сожалению, с тех пор мало что изменилось. Частные компании продолжают использовать труд заключенных, извлекая огромные прибыли для частных карманов. Список самых известных компаний, лихо наживающихся на заключеных, включает “Mcdonald's”, “Victoria's Secret”, “BP”, “Microsoft”, “Nintendo”, “Starbucks” и другие.2

Помимо этого заключенных сейчас бойко используют при тушении пожаров в Калифорнии, где им платят $1 в час, учитывая то, что те серьезно рискуют своей жизнью.3