У каждого, наверное, есть приятель, который, увидев собаку, громко восклицает «посмотри, какая милота!» Но для обычных людей, как показывает исследование, не все собаки одинаково привлекательны — существует возраст максимальной «няшности», который совпадает с возрастом отлучения щенков от материнского молока.

Арапайма - одна из самых больших из ныне здравствующих пресноводных рыб. Ее длина может достигать 3 метров, а масса - 200 кг!   Хотя, конечно, чтобы вымахать до таких размеров рыбе требуется много времени, и чаще встречаются особи более скромных размеров - до 90 кг.

Жизнь у арапаймы не самая легкая. Они обитают в поймах реки Амазонки, в которых мало кислорода. Поэтому плавательный пузырь арапаймы модифицировался и превратился в нечто наподобие легкого. То есть эти рыбы способны дышать и атмосферным кислородом, всплывая к поверхности воды за глотком воздуха примерно раз в 10 минут. Таких рыб называют двоякодышащими. Благодаря этому механизму арапайма может выживать вне водоема до 24 часов.

Соседи арапаймы - знаменитые хищные пираньи. И пусть эти стайные рыбы и не так чудовищно опасны, какими их изображают в кино, но зубы их остры. Поэтому чешуя арапаймы такая плотная и упругая - чтобы быть голодным пираньям не по зубам.

В преддверии выходных держите небольшую  подборку познавательных видео об алкоголе. Как он работает? Как влияет на наше самочувствие и поведение "изнутри"? И как избавляться от его последствий?

«Задумайтесь над своими способами мышления» — Валентин Конон, автор проекта TrashSmash, о собственных заблуждениях, гомофобии и подходе к просвещению.

В апреле в Москве прошёл фестиваль научного экзорцизма «Инсендио!», в котором, на одной сцене с другими просветителями, выступил белорусский видеоблогер, автор и ведущий шоу TrashSmash — Валентин Конон. Канал Валентина посвящён разбору непростых тем, вроде смертной казни, влияния алкоголя на здоровье человека или этичности ЭКО, а также критическому анализу деятельности неоднозначных личностей вроде Германа Стерлигова и даже Матери Терезы.

После завершения фестиваля к нему выстроилась целая очередь, чтобы сфотографироваться и взять автограф, а у нас была возможность пообщаться поближе и задать несколько вопросов о его просветительской деятельности, мотивации и важных открытиях для себя.

В последние месяцы мне часто приходилось посещать ресурсы креационистов и наблюдать за «полетом» их мысли. И если в самом начале их аргументы вызывали у меня смех и раздражение («они это что — серьезно?!»), то под конец заставили крепко задуматься.  

Сегодня бытует мнение, что креационизм — это мировоззрение, проистекающее непосредственно из христианства. Мол, если человек читает Евангелие и посещает церковь, он непременно должен отрицать теорию эволюции. А креационизм — это якобы авангард современной христианской мысли, пропагандирующий и утверждающий это учение.  

Однако если отбросить все эти стереотипы и посмотреть на креационизм более внимательно, то за христианской риторикой мы внезапно обнаружим его глубоко антихристианскую сущность. Удивлены? Что ж, тогда давайте ненадолго станем теологами и попробуем оценить это учение с точки зрения евангельской морали.  

С момента своего возникновения на Земле жизнь стремительно изменялась, приобретая все новые формы. При этом изменялись и способы ее изменения. В предыдущей части (https://xren.su/evolution-of-evolution-1/) мы рассмотрели самые ранние формы жизни и способы, которыми они добивались разнообразия: РНК, рекомбинация, ДНК, сообщества. Сегодня мы рассмотрим более позднюю историю эволюции.

Горизонтальный обмен генами

Следующую «эволюционную высоту» тоже покорили бактерии. Со временем они научились обмениваться друг с другом генным материалом и встраивать его в свою кольцевую хромосому.

Благодаря этому изобретению, бактерии научились мгновенно приобретать новые признаки и фактически превращаться в новые организмы. Причем эти метаморфозы могли быть не только локальными, но и приводить к полному изменению генома, а значит и вида.

Жизнь на Земле развивалась очень неравномерно. Первые примитивные бактерии появились на ней 3,5 миллиарда лет назад. Спустя 1,5 миллиарда лет к ним присоединились эукариоты (микроорганизмы с ядром), а еще через миллиард лет — первые многоклеточные организмы.

После этого «темпы жизни» заметно ускорились. Уже 600 миллионов лет назад планету начали стремительно обживать черви и моллюски, затем членистоногие и рыбы, а потом и всякие динозавры. На создание же человека у природы ушло каких-то «жалких» 6 миллионов лет.

Причина такой неравномерности заключается в том, что менялись не только организмы, но и сама эволюция. Эпоха за эпохой она совершенствовала механизмы естественного отбора, находила и внедряла новые приемы, помогающие организмам быстрее приспосабливаться к окружающей среде.

В этой статье мы коротко рассмотрим основные этапы, которые прошла эволюция за эти миллиарды лет и те полезные изобретения, которые она сделала. Сегодня у нас первая часть: самое начало жизни.

Большинство людей, услышав словосочетание «пояс астероидов», представит себе что-то вроде такого. (см. картинку на обложке).

О да, именно этот образ растиражирован во множестве фантастических фильмов и игр, а также обширно представлен на иллюстрациях к фантастическим произведениям, равно как и в их текстах. Даже стремящаяся к реализму в изображении космоса компьютерная игра Elite: Dangerous не удержалась от соблазна изобразить пояса астероидов в таком виде.

Однако, несмотря даже на то, что в этой игре подобные явления названы «кластеры астероидов», это весьма далеко от реальности. В реальности, если бы вам довелось попасть в произвольную точку внутри пояса астероидов, то вы бы увидели примерно вот это.

Вампир - растиражированный образ нежити, питающейся человеческой кровью, отнюдь не случайно то обладает крыльями летучей мыши, то способностью превращаться в нее. Представители отряда рукокрылых - мрачного вида жители сумерек ассоциируются с мистикой и чем-то потусторонним. Но из всего их многообразия всего лишь 3 вида пьют кровь - обыкновенный, белокрылый и мохноногий вампиры. Все они обитают в Центральной и Южной Америке. Но охота на человека не совсем их профиль. Полакомиться кровью нашего брата они могут только когда он спит, а у оголодавшей мышки нет другой добычи. При наличии вариантов вампир выберет кровь других млекопитающих и птиц. Остальные представители 700 видов семейства весьма безобидны, питаются мелкими позвоночными, насекомыми, а некоторые даже фруктами как, например, летучие лисицы (собаки).

В первой части мы обсудили систематику и эволюцию, привели морфологические и палеонтологические доказательства. Продолжаем наш экскурс по неоспоримым доводам в пользу существования эволюции.