Людям нравится считать себя рациональными существами. И это почти правильно. Мы отличаемся от других животных неимоверно развитым неокортексом — участком мозга, который как раз и отвечает за осознанное мышление. Благодаря ему мы научились строить города и создавать сложные механизмы, расщеплять атомы и летать в космос.

Но иногда наша хваленая рациональность дает сбой. И в эти мгновения гордый обладатель развитого неокортекса трижды стучит по дереву, чтобы избежать сглаза, или плюет через левое плечо, когда черная кошка переходит ему дорогу.

Откуда у Человека Разумного такая склонность к суевериям? Давайте разберемся.

Муравьи входят в десятку самых сильных существ на планете. Они способны поднять вес, в 20 раз превышающий массу их тела. А муравьи-листорезы могут еще больше! Их рекорд – вес равный собственной массе, умноженной на 50. [1] Казалось бы, чего бояться таким силачам? Зомбирования. Их успешно используют в собственных целях несколько видов организмов.

Недавно мы публиковали материал "XX2 ВЕКА" о том, что на пищевые предпочтения дрозофил влияют бактерии. Это далеко не единственный случай, когда на поведение организмов влияют их симбиоты или паразиты. Учёные из Института проблем экологии и эволюции имени А. Н. Северцова РАН выяснили, что глазной глист Diplostomum pseudospathaceum способен управлять поведением радужной форели и других рыб.

Микрофлора кишечника влияет на выбор пищи — к такому выводу пришли учёные из Центра изучения неизвестного (португ. Centro de Investigação para o Desconhecido) и Университета Монаша (Monash University) после экспериментов на дрозофилах. Они показали, что на предпочтения плодовых мушек воздействуют два вида бактерий — Acetobacter pomorum и Lactobacilli. Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS Biology.