Интересные новости прошлой недели из мира науки и технологий:

  1. Межзвездный астероид обнаружен впервые в истории. Он вошел в Солнечную систему и сейчас за ним наблюдает NASA.
  2. Нидерландские инженеры разработали устройство, способное заменить снотворное.
  3. Новые исследования генов зеленых мартышек могут помочь людям не болеть ВИЧ.
  4. Ученые научили бактерии самостоятельно записывать информацию.

А теперь обо всем чуть подробнее...

В среду в США была одобрена вторая генная терапия для борьбы с раком крови: препарат для лечения агрессивной лимфомы у взрослых.

Управление по контролю качества пищевых продуктов и лекарственных средств США (The Food and Drug Administration, FDA) разрешило Kite Pharma продажу препарата. В нём применяется та же технология (CAR-T), что и в первой генной терапии от Novartis Pharmaceuticals, одобренной в августе для лечение лейкемии у детей.

В своём предыдущем обзоре [1] я обещал, что в следующий раз мы поговорим о биотехнологиях. Думаю, можно считать, что мы закончили обозор книги TomorrowLand, и теперь просто проходимся широким гребнем по различным областям человеческих знаний. Многие считают, что биотехнологии являются одной из самых перспективных областей современности. Буквально неделю назад Билл Гейтс написал [2], что будь он современным выпускником, то для начала своей карьеры он выбирал бы одну из следующих областей: "Искусственый интеллект", "Энергетика" и "Бионауки". И, в отличие от его мнения об облагаемых налогом роботов, с этой позицией сложно не согласиться.

Биотехнологии не только крайне перспективное направление, но и область фантастически обширная. Новейшие разработки из этой сферы используются в медицине, сельском хозяйстве, промышленном производстве, археологии и чёрт знает где ещё. Возможно, обзор будет напоминать книгу российского учёного и популяризатора науки Александра Панчина - "Сумма Биотехнологии. Руководство по борьбе с мифами о генетической модификации растений, животных и людей". К своему сожалению, эту книгу я ещё не прочитал (я исправлюсь, честное слово!), но что-то мне подсказывает, что многое, о чём я сейчас буду писать, можно более подробно прочитать там.

Для того, чтобы обзор не представлял из себя кашу, я буду структурировать его по связке "Клёвая фича - метод реализации". Заранее хочу оговорить, что я не буду подробно рассказывать про методы биотехнологий, как именно осуществляется перенос генов, как из бактерий извлекают специально вырабатываемые ими белки, как из клетки извлекают ядро и переносят в другую клетку, как работает метод CRISPR/Cas9 [3] и так далее... Так как описание каждого метода тянет на отдельный огромный материал, а лично мне хотелось бы рассказать о том, как новые технологии меняют привычный для нас мир и каким в свете этих достижений представляется не очень далекое будущее.

Ну, поехали.

Вокруг нас полно ДНК. ДНК вылетает из нас при дыхании, выделяется с потом, осыпается с волосами и кожными чешуйками. ДНК сохраняется после нашей смерти в земле, когда от тела, казалось бы, не осталось уже ничего. Что это даёт археологам? Дело в том, что на подавляющем большинстве древних памятников нет человеческих костей — учёным достаются только каменные орудия. Но, быть может, земля всё ещё хранит генетические автографы древних хозяев?

Представьте себе: в незапамятные времена неандерталец справил нужду в пещере. Спустя десятки тысяч лет следы ДНК по-прежнему находятся под полом пещеры, надо только прочитать их.

Идея генетического анализа древних отложений возникла не вчера. Впервые такой эксперимент провели в 2003 году — тогда генетику Эске Виллерслеву (Eske Willerslev) из Университета Копенгагена удалось выделить ДНК из образцов сибирской вечной мерзлоты, а также пещерных отложений, где обнаружили следы мамонта, лошади и 19 видов растений. Но в то время методика ещё не позволяла отличить древнюю человеческую ДНК от современной. Наконец, спустя 13 лет, время пришло. О сенсационных результатах сообщает статья в Science, среди авторов которой, помимо известных палеогенетиков Сванте Паабо (Svante Pääbo) и Маттиаса Мейера (Matthias Meyer), есть наши археологи Анатолий Деревянко и Михаил Шуньков, а также выдающийся французский палеоантрополог Анри де Люмле (Henry de Lumley).

Не так давно новые штаммы гриппа, свиной и птичий, наделали много шума и поставили на уши медицинское сообщество. Вирусы стремительно мутируют, и вирусы гриппа тут не исключение. Угнаться за новыми мутациями и разработать для них вакцину - не самое простое и тем более дешёвое "удовольствие". Однако победить вирусы человечеству могут помочь лягушки, в слизи которых были обнаружены агенты, способные уничтожать вирусы гриппа вида H1, как сообщается в журнале Immunity.

Galleria mellonella - именно так звучит имя будущего спасителя Земли на латыни. Нам же он более известен как большая восковая моль. Её гусеницы способны разлагать полиэтилен. Данное открытие поможет человечеству легко избавиться от огромного количества мусора, в том числе от печально известных мусорных островов в Тихом океане.