Продолжаем знакомиться с животными, названия которых не встретишь в азбуке. Сегодня у нас родственник жирафа, больше похожий на зебру - обаятельный окапи.

В природе окапи малочисленны. Они обитают всего в нескольких тропических лесах в бассейне реки Конго в Демократической Республике Конго. Власти Конго охраняют этот вид. Плюс окапи являются одним из живых символов республики.

Нет, эта птица не доит коз. И коров тоже не доит. Хотя старые поверья говорят об обратном. Из-за того, что козодоев видели ночью летающими рядом с домашним скотом, люди сделали поспешный вывод: птица ворует молоко! А значит от нее нужно избавиться. Так что козодоев прогоняли и даже убивали.

Конечно, ничем таким козодои не занимаются. Это обычная сумеречная насекомоядная птица. Она населяет обширные территории Евразии, Европы, Северо-Западной Африки. Правда, не одновременно - козодои перелетные птицы. С конца апреля до конца сентября козодоев можно встретить и на Северо-Западе России. У этой птицы интересная внешность: выпученные глаза и несоразмерно огромный рот.

Так кто же такой козодой?

С момента своего возникновения на Земле жизнь стремительно изменялась, приобретая все новые формы. При этом изменялись и способы ее изменения. В предыдущей части (https://xren.su/evolution-of-evolution-1/) мы рассмотрели самые ранние формы жизни и способы, которыми они добивались разнообразия: РНК, рекомбинация, ДНК, сообщества. Сегодня мы рассмотрим более позднюю историю эволюции.

Горизонтальный обмен генами

Следующую «эволюционную высоту» тоже покорили бактерии. Со временем они научились обмениваться друг с другом генным материалом и встраивать его в свою кольцевую хромосому.

Благодаря этому изобретению, бактерии научились мгновенно приобретать новые признаки и фактически превращаться в новые организмы. Причем эти метаморфозы могли быть не только локальными, но и приводить к полному изменению генома, а значит и вида.

Жизнь на Земле развивалась очень неравномерно. Первые примитивные бактерии появились на ней 3,5 миллиарда лет назад. Спустя 1,5 миллиарда лет к ним присоединились эукариоты (микроорганизмы с ядром), а еще через миллиард лет — первые многоклеточные организмы.

После этого «темпы жизни» заметно ускорились. Уже 600 миллионов лет назад планету начали стремительно обживать черви и моллюски, затем членистоногие и рыбы, а потом и всякие динозавры. На создание же человека у природы ушло каких-то «жалких» 6 миллионов лет.

Причина такой неравномерности заключается в том, что менялись не только организмы, но и сама эволюция. Эпоха за эпохой она совершенствовала механизмы естественного отбора, находила и внедряла новые приемы, помогающие организмам быстрее приспосабливаться к окружающей среде.

В этой статье мы коротко рассмотрим основные этапы, которые прошла эволюция за эти миллиарды лет и те полезные изобретения, которые она сделала. Сегодня у нас первая часть: самое начало жизни.

Вампир - растиражированный образ нежити, питающейся человеческой кровью, отнюдь не случайно то обладает крыльями летучей мыши, то способностью превращаться в нее. Представители отряда рукокрылых - мрачного вида жители сумерек ассоциируются с мистикой и чем-то потусторонним. Но из всего их многообразия всего лишь 3 вида пьют кровь - обыкновенный, белокрылый и мохноногий вампиры. Все они обитают в Центральной и Южной Америке. Но охота на человека не совсем их профиль. Полакомиться кровью нашего брата они могут только когда он спит, а у оголодавшей мышки нет другой добычи. При наличии вариантов вампир выберет кровь других млекопитающих и птиц. Остальные представители 700 видов семейства весьма безобидны, питаются мелкими позвоночными, насекомыми, а некоторые даже фруктами как, например, летучие лисицы (собаки).

Нет, это не фотошоп и не результат экологической катастрофы. Ярко-голубой окрас лап этой птички – причуда природы. А зовут птичку голубоно́гая о́луша (Sula nebouxii).

19 марта 2018 года в кенийском заповеднике Ол Паджера умер последний в мире самец северного белого носорога по кличке Судан. На момент смерти животному было 45 лет. Сотрудники заповедника были вынуждены усыпить животное из-за серьезных проблем со здоровьем.

Вы знаете, шарообразность Земли вполне можно было бы осознать, просто взглянув на лунный серп на ночном небе. Ведь именно в это время — особенно сразу после новолуния — как никогда хорошо видно, что тень Земли на Луне имеет явно круглую форму, а потому Земля — очевидно, шар. Даже странно, что древние об этом не догадались…

Так вот, если вы это действительно знаете, то вы знаете что-то неправильное: фазы Луны не вызываются падением на неё тени Земли. Они связаны исключительно с тем, под каким углом на неё светит Солнце и под каким углом она в данный момент видна с Земли.

Если вы погасите верхний свет в комнате, оставив зажжённой только настольную лампу, и возьмёте в вытянутую руку мяч: так, чтобы лампа была точно справа или слева от него, — то вы пронаблюдаете полный аналог «половины Луны на небе». Хотя в данный момент ваша собственная тень попросту не может падать на мяч — ведь лампа находится сбоку от него, а не сзади вас.

С Луной происходит нечто аналогичное.