Войтек (1942—1963) — сирийский бурый медведь (Ursus arctos syriacus), найденный в Иране и взятый на довольствие солдатами польской Армии Андерса (так называемый Второй корпус). Согласно легенде в битве при Монте-Кассино в Италии помогал польским артиллеристам разгружать ящики с боеприпасами и даже подносил снаряды во время боя, чем стал известен среди польских и английских военных. Имя «Войтек» является уменьшительной формой «Войцех», старого славянского имени, до сих пор широко распространённого в современной Польше.

Новорождённый Войтек был найден в 1942 году иранским мальчиком возле, скорее всего, Хамадана. Мальчик спрятал маленького медвежонка в свой рюкзак. На горной дороге между Хамаданом и Кангаваром мальчик встретил грузовик с польскими солдатами, прибывшими в Иран из СССР; они остановились и предложили ему поесть. Пока мальчик ел, медвежонок высунул голову из рюкзака, что было замечено удивлёнными польскими солдатами. Они предложили мальчику выкупить у него медвежонка в обмен на несколько банок консервов, шоколад, карманный нож и немного денег. Мальчик согласился и отдал медвежонка.

Русский язык насыщен самыми разными словами, позаимствованными из других языков. А сегодня вы узнаете слово, которое перекочевало из русского в английский и немецкий. Это название удивительного животного - желтопузика (на англ. - sheltopusik, на нем - sсheltopusik).

Желтопузик  - это безногая ящерица из рода Панцерных веретениц. И сегодня мы расскажем о них несколько интересных фактов.

Многие организмы на нашей планете выработали эффективную стратегию выживания, основанную не на том, что "выживает сильнейший", а на том, что победа легче всего добывается в сотрудничестве. На нашем портале выходила серия статей с интересными примерами взаимопомощи и гармоничного содружества самых разных живых существ. Мы порылись в нашем архиве и нашли для вас их все:

- Их незабываемая улыбка - https://xren.su/animal-smile/ - как одни животные помогают другим с гигиеной полости рта.
- Дружелюбные актинии - https://xren.su/actinia/ - об актиниях и тех, с кем "сотрудничают" эти необычные существа.

Коко была, наверное, самой знаменитой гориллой в мире. Она родилась 4 июля 1971 года, в зоопарке Сан-Франциско, и спустя год с ней начала заниматься зоопсихолог Франсин Паттерсон. Ученая начала обучать Коко американской версии языка жестов.
Результаты были блестящими: Коко выучила и могла легко использовать более 1000 слов языка жестов, понимала более 2000 слов разговорного английского языка и могла оперировать даже такими абстрактными понятиями как "сочувствие" и "воображение". По данным Франсин Паттерсон IQ Коко был равен примерно 95, что соответствует человеческому.
Коко умерла во сне утром 20 июня в возрасте 46 лет.
Вклад Коко в науку был огромен, и она при жизни обрела большую известность. О Коко снимали документальные фильмы и ее даже навещали знаменитости. Мы нашли для вас видео ее встреч с актером Робином Уильямсом и басистом группы Red Hot Chili Peppers Фли (Майклом Питером Бэлзари).

Как-то давно на Xrene выходила криповатая серия статей о паразитах, живущих в насекомых и даже способных управлять их поведением. И мы решили освежить ее в памяти наших читателей, а заодно предложить тем, кто на нашем портале совсем недавно.

Для начала две тематические статьи о разных паразитах, коварно использующих для своих нужд гусениц и муравьев:

https://xren.su/cartepillar-zombie/ - Зомби-гусеницы

https://xren.su/ants-zombies/ - Зомби-муравьи

Арапайма - одна из самых больших из ныне здравствующих пресноводных рыб. Ее длина может достигать 3 метров, а масса - 200 кг!   Хотя, конечно, чтобы вымахать до таких размеров рыбе требуется много времени, и чаще встречаются особи более скромных размеров - до 90 кг.

Жизнь у арапаймы не самая легкая. Они обитают в поймах реки Амазонки, в которых мало кислорода. Поэтому плавательный пузырь арапаймы модифицировался и превратился в нечто наподобие легкого. То есть эти рыбы способны дышать и атмосферным кислородом, всплывая к поверхности воды за глотком воздуха примерно раз в 10 минут. Таких рыб называют двоякодышащими. Благодаря этому механизму арапайма может выживать вне водоема до 24 часов.

Соседи арапаймы - знаменитые хищные пираньи. И пусть эти стайные рыбы и не так чудовищно опасны, какими их изображают в кино, но зубы их остры. Поэтому чешуя арапаймы такая плотная и упругая - чтобы быть голодным пираньям не по зубам.

Продолжаем знакомиться с животными, названия которых не встретишь в азбуке. Сегодня у нас родственник жирафа, больше похожий на зебру - обаятельный окапи.

В природе окапи малочисленны. Они обитают всего в нескольких тропических лесах в бассейне реки Конго в Демократической Республике Конго. Власти Конго охраняют этот вид. Плюс окапи являются одним из живых символов республики.

Вампир - растиражированный образ нежити, питающейся человеческой кровью, отнюдь не случайно то обладает крыльями летучей мыши, то способностью превращаться в нее. Представители отряда рукокрылых - мрачного вида жители сумерек ассоциируются с мистикой и чем-то потусторонним. Но из всего их многообразия всего лишь 3 вида пьют кровь - обыкновенный, белокрылый и мохноногий вампиры. Все они обитают в Центральной и Южной Америке. Но охота на человека не совсем их профиль. Полакомиться кровью нашего брата они могут только когда он спит, а у оголодавшей мышки нет другой добычи. При наличии вариантов вампир выберет кровь других млекопитающих и птиц. Остальные представители 700 видов семейства весьма безобидны, питаются мелкими позвоночными, насекомыми, а некоторые даже фруктами как, например, летучие лисицы (собаки).

В первой части мы обсудили систематику и эволюцию, привели морфологические и палеонтологические доказательства. Продолжаем наш экскурс по неоспоримым доводам в пользу существования эволюции.

Раньше животный мир Земли был куда разнообразнее. Чуть более 100 тыс. лет тому назад по планете ползали ленивцы размером с жирафа, если того уложить на бок; неспешно бродили медведи двухметровой высоты; плавали бобры весом с не самого лёгкого боксёра… Но со временем все эти удивительные животные исчезли так же быстро, как и появились, и учёные до сих пор не могут однозначно объяснить, почему это произошло.