Это произошло в июле 1941 года. Возле сербского городка Смедеревска Паланка немцы арестовали шестнадцать местных жителей и обвинили их в помощи партизанам. Пленных приговорили к расстрелу. С завязанными глазами их построили возле стога сена, и солдаты приготовилась открыть огонь.

Внезапно один из немцев, ефрейтор по имени Йозеф Шульц, бросил винтовку на землю:

— Я не буду стрелять. Эти люди ни в чем не виноваты.

Отважного немца расстреляли в тот же день.

После войны Йозеф Шульц стал героем Югославии. Ему ставили памятники, а про его подвиг рассказывали в школах. И каждый, кто слышал его историю, невольно спрашивал себя:

— А смог бы я на его месте поступить так же?

Некоторые уверены, что Вторая мировая война стала для нас надежной прививкой от фашизма. Разве может нормальный человек, который слышал о лагерях смерти и миллионах погибших, добровольно нацепить на себя свастику?

Когда же указываешь этим «оптимистам» на зигующих неонацистов и современные факельные шествия, они лишь пожимают плечами:

— Это просто горстка сумасшедших, которых хватало во все времена. Не делайте из мухи слона — Гитлер уже никогда не вернется!

«Оптимисты» не понимают истинной сущности фашизма. Они сводят его к затасканным киноштампам и историческим символам. Для них это Гитлер и Муссолини, «Шмайсеры» и PzKpfw IV, лагеря Дахау и Бухенвальд, свастика и громогласные крики «Зиг хайль!».

В действительности фашизм — это нечто, что дремлет в душе каждого человека. И как оказалось, разбудить это темное начало можно в любой момент.

Совсем недавно о Каталонии знали лишь любители заграничного отдыха и те немногие, кто интересовался европейской историей. Остальные в лучшем случае слышали о ней лишь краем уха. Один мой знакомый, путая Каталонию с Корсикой, даже как-то спросил: по-прежнему ли там гордятся своим земляком Бонапартом?

Но в последние дни об этом испанском регионе заговорили сразу все газеты и новостные порталы. Прошедший в Каталонии референдум о независимости внезапно стал главным мировым событием. Эту новость яростно обсуждают политики всех мастей, а в интернете она стала поводом для бесчисленных холиваров.

А раз так, то давайте и мы попробуем разобраться, что представляет собой Каталония и почему ее жители так настойчиво стремятся отделиться от Испании.