Многие организмы на нашей планете выработали эффективную стратегию выживания, основанную не на том, что "выживает сильнейший", а на том, что победа легче всего добывается в сотрудничестве. На нашем портале выходила серия статей с интересными примерами взаимопомощи и гармоничного содружества самых разных живых существ. Мы порылись в нашем архиве и нашли для вас их все:

- Их незабываемая улыбка - https://xren.su/animal-smile/ - как одни животные помогают другим с гигиеной полости рта.
- Дружелюбные актинии - https://xren.su/actinia/ - об актиниях и тех, с кем "сотрудничают" эти необычные существа.

Коко была, наверное, самой знаменитой гориллой в мире. Она родилась 4 июля 1971 года, в зоопарке Сан-Франциско, и спустя год с ней начала заниматься зоопсихолог Франсин Паттерсон. Ученая начала обучать Коко американской версии языка жестов.
Результаты были блестящими: Коко выучила и могла легко использовать более 1000 слов языка жестов, понимала более 2000 слов разговорного английского языка и могла оперировать даже такими абстрактными понятиями как "сочувствие" и "воображение". По данным Франсин Паттерсон IQ Коко был равен примерно 95, что соответствует человеческому.
Коко умерла во сне утром 20 июня в возрасте 46 лет.
Вклад Коко в науку был огромен, и она при жизни обрела большую известность. О Коко снимали документальные фильмы и ее даже навещали знаменитости. Мы нашли для вас видео ее встреч с актером Робином Уильямсом и басистом группы Red Hot Chili Peppers Фли (Майклом Питером Бэлзари).

Арапайма - одна из самых больших из ныне здравствующих пресноводных рыб. Ее длина может достигать 3 метров, а масса - 200 кг!   Хотя, конечно, чтобы вымахать до таких размеров рыбе требуется много времени, и чаще встречаются особи более скромных размеров - до 90 кг.

Жизнь у арапаймы не самая легкая. Они обитают в поймах реки Амазонки, в которых мало кислорода. Поэтому плавательный пузырь арапаймы модифицировался и превратился в нечто наподобие легкого. То есть эти рыбы способны дышать и атмосферным кислородом, всплывая к поверхности воды за глотком воздуха примерно раз в 10 минут. Таких рыб называют двоякодышащими. Благодаря этому механизму арапайма может выживать вне водоема до 24 часов.

Соседи арапаймы - знаменитые хищные пираньи. И пусть эти стайные рыбы и не так чудовищно опасны, какими их изображают в кино, но зубы их остры. Поэтому чешуя арапаймы такая плотная и упругая - чтобы быть голодным пираньям не по зубам.

Продолжаем знакомиться с животными, названия которых не встретишь в азбуке. Сегодня у нас родственник жирафа, больше похожий на зебру - обаятельный окапи.

В природе окапи малочисленны. Они обитают всего в нескольких тропических лесах в бассейне реки Конго в Демократической Республике Конго. Власти Конго охраняют этот вид. Плюс окапи являются одним из живых символов республики.

Нет, эта птица не доит коз. И коров тоже не доит. Хотя старые поверья говорят об обратном. Из-за того, что козодоев видели ночью летающими рядом с домашним скотом, люди сделали поспешный вывод: птица ворует молоко! А значит от нее нужно избавиться. Так что козодоев прогоняли и даже убивали.

Конечно, ничем таким козодои не занимаются. Это обычная сумеречная насекомоядная птица. Она населяет обширные территории Евразии, Европы, Северо-Западной Африки. Правда, не одновременно - козодои перелетные птицы. С конца апреля до конца сентября козодоев можно встретить и на Северо-Западе России. У этой птицы интересная внешность: выпученные глаза и несоразмерно огромный рот.

Так кто же такой козодой?

С момента своего возникновения на Земле жизнь стремительно изменялась, приобретая все новые формы. При этом изменялись и способы ее изменения. В предыдущей части (https://xren.su/evolution-of-evolution-1/) мы рассмотрели самые ранние формы жизни и способы, которыми они добивались разнообразия: РНК, рекомбинация, ДНК, сообщества. Сегодня мы рассмотрим более позднюю историю эволюции.

Горизонтальный обмен генами

Следующую «эволюционную высоту» тоже покорили бактерии. Со временем они научились обмениваться друг с другом генным материалом и встраивать его в свою кольцевую хромосому.

Благодаря этому изобретению, бактерии научились мгновенно приобретать новые признаки и фактически превращаться в новые организмы. Причем эти метаморфозы могли быть не только локальными, но и приводить к полному изменению генома, а значит и вида.

Жизнь на Земле развивалась очень неравномерно. Первые примитивные бактерии появились на ней 3,5 миллиарда лет назад. Спустя 1,5 миллиарда лет к ним присоединились эукариоты (микроорганизмы с ядром), а еще через миллиард лет — первые многоклеточные организмы.

После этого «темпы жизни» заметно ускорились. Уже 600 миллионов лет назад планету начали стремительно обживать черви и моллюски, затем членистоногие и рыбы, а потом и всякие динозавры. На создание же человека у природы ушло каких-то «жалких» 6 миллионов лет.

Причина такой неравномерности заключается в том, что менялись не только организмы, но и сама эволюция. Эпоха за эпохой она совершенствовала механизмы естественного отбора, находила и внедряла новые приемы, помогающие организмам быстрее приспосабливаться к окружающей среде.

В этой статье мы коротко рассмотрим основные этапы, которые прошла эволюция за эти миллиарды лет и те полезные изобретения, которые она сделала. Сегодня у нас первая часть: самое начало жизни.

Вампир - растиражированный образ нежити, питающейся человеческой кровью, отнюдь не случайно то обладает крыльями летучей мыши, то способностью превращаться в нее. Представители отряда рукокрылых - мрачного вида жители сумерек ассоциируются с мистикой и чем-то потусторонним. Но из всего их многообразия всего лишь 3 вида пьют кровь - обыкновенный, белокрылый и мохноногий вампиры. Все они обитают в Центральной и Южной Америке. Но охота на человека не совсем их профиль. Полакомиться кровью нашего брата они могут только когда он спит, а у оголодавшей мышки нет другой добычи. При наличии вариантов вампир выберет кровь других млекопитающих и птиц. Остальные представители 700 видов семейства весьма безобидны, питаются мелкими позвоночными, насекомыми, а некоторые даже фруктами как, например, летучие лисицы (собаки).

В первой части мы обсудили систематику и эволюцию, привели морфологические и палеонтологические доказательства. Продолжаем наш экскурс по неоспоримым доводам в пользу существования эволюции.

Популярный аргумент антиэволюционистов звучит так:

— Эволюция всего лишь гипотеза. Это не научный факт, поскольку ученые так и не смогли ее доказать. Люди развесили уши, а на самом деле…

…А на самом деле теория эволюции в наши дни опирается на огромную доказательную базу. Почему многие о ней ничего не знают и ведутся на пропаганду креационистов — это уже вопрос к современному образованию.

Сегодня доказательств существует столько, что их для удобства даже разделяют на группы. И в этой статье мы рассмотрим только самые известные из них.